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便携式血压测量迎来重大突破,新玩家强势入局万亿医疗市场

来源:物联传媒  
2021/9/22 16:28:20
智能手机、可穿戴设备以及其他便携性智能设备,是互联网时代发展以来,到物联网时代下最新兴的产业,亦是各方资本持续看好的标的。智能手机快速发展十余年,虽说行业天花板已现,但其保有量居高不下,可做文章依旧甚多。

本文关键字: 血压测量

智能手机、可穿戴设备以及其他便携性智能设备,是互联网时代发展以来,到物联网时代下最新兴的产业,亦是各方资本持续看好的标的。智能手机快速发展十余年,虽说行业天花板已现,但其保有量居高不下,可做文章依旧甚多。

同时,在当今的物联网时代,可穿戴设备逐渐崭露头角,似有代替手机成为主流之势。目前来看,可穿戴设备的市场需求呈现出高增长态势,根据前瞻产业研究院《中国可穿戴设备行业市场前瞻与投资战略规划分析报告》显示,2020年可穿戴设备(智能手表、智能手环)整体出货量为1.93亿只,同比增长约24%。

需要注意的是,由于慢性病患病率迅速增加、诊疗技术进步以及保健与医疗融合发展等因素,可穿戴医疗设备市场规模预计在2026年将达到1393.536亿美元,其中,预测期(2019-2026年)间的复合年增长率为24.7%。

巨量市场是真实的,但是泡沫也是存在的。

在智能手机上进行血压、血糖医疗创新案例数不胜数,总归是雷声大雨点小。另一侧,可穿戴设备市场之所以存在巨大的上升空间,是因为还存在一个最为棘手的痛点,即用户的医疗需求并没有切实被解决,体验感十分平庸。整体来看,无论是手机还是可穿戴设备,大部分功能都集中在运动测试、辅助健身等方面,对于具有高壁垒的血糖、血氧、血压医学测量应用实践的价值不高,所得数据也不够精确。

尤其是便携式设备(手机、可穿戴设备)的血压测量,从真正意义上的技术攻关和应用现状来看,国内几乎是一片空白。放眼国际,能够真正做到的企业也是少之又少。

要做到精准的血压测量,首先要翻过传感器的算法和芯片两座大山。但是,一家名叫LMD(栎满)的瑞士传感器公司已经研究这项技术长达十余年,基于此,笔者与LMD创始人Mark-Eric Jones进行了深入交流。

LMD创始人Mark-Eric Jones

Mark-Eric Jones于1976年获得剑桥大学电气科学学士学位,曾在Bright、Mosys等涉及物联网的公司担任创始人和高管,而他所在的这些企业部分已经成功上市或被收购。切入可穿戴医疗赛道对于Mark-Eric Jones来说,更像是一种情怀。Mark-Eric Jones谈到:“我此前在加州出差的过程中出现轻微的身体不适,但是前往医院检查却没有得到有效的诊断建议,但是诊疗费就花了1000美金。” 可以说,在那时他就感觉到医疗服务是非常昂贵的,而且医疗资源也是非常宝贵和有限的。“在我所经历的行业中,电子产品经历了量小且贵到量大价低的过程,但是医疗级别的产品是非常昂贵的,而创立LMD的初衷就是为了能够让普通人在健康检测上能够降低成本,实现检测自由。”


基于此,Mark-Eric Jones在十年前和团队决定专注于生命体征监测,尤其是血压监测。仅在中国,就有超过3亿高血压人群,地球上每三秒都有一个生命因无法实时监测血压而死亡。Mark-Eric Jones表示:“如果能够精准实时了解自身血压状态,对于消费者来说生命可以得到有效保护,治疗成本也会大幅降低。”也是基于这个原因,在生命体征监测中,血压监测也成为了LMD重点攻关的领域,它也是技术壁垒最高的生物监测领域。

说到血压监测,大部分认知里的设备应该还停留在家用或者医疗机构的袖带式血压测量仪,从工作原理上来说,袖带式的精准度更高,测量原理简单来说就是当外界施加的压力等于动脉中的压力时,血液会被挤出,在此时检测到的压力,就是血压。

传统的腕带式血压测量

目前市面上的便携式测血压设备中,按照技术主要分为四类,只使用手机摄像头的设备、纯光学传感器设备、光学与其他传感器融合以及间接数据的设备。这四种技术路线都多少存在一些弊端,例如智能手表和手环上的纯光学传感器的方案,施加在表皮的压力会影响监测的波形,当使用者发生移动时,会产生运动伪影。并且,需要经常进行重新校准。

“它们并不是直接测量你的血压,而是测量你的血压变化。通过算法和数据分析,来测量动脉中血压产生的压力波,而无法得到血压的绝对值。”Mark-Eric Jones继续说到,“很多消费者对于目前的可穿戴血压测量设备并不是很满意,100多年来,医生只能通过袖带测量获得血压的绝对值。LMD就是想如何通过与袖带式相同的原理,研发出一种能够提供有着相同精确度和绝对血压测量值的无袖带式的便携式产品,同时还不需要像市面上的产品那样进行周期性校准。”

作为一家传感器公司,LMD的生命体征监测的核心产品本质上是一颗传感器, 名叫V-sensor。具体来说,V-sensor中最核心的一颗传感器就是压力传感器,使用者在用手指按压时,这颗压力传感器就用来感知动脉收缩的压力,即血压,此原理与袖带式的测量方法师出同门。仅从技术优势来看,V-sensor的这一功能就给LMD建造起了强大的护城河和广阔的市场想象空间。

V-sensor

正如上面所说,精准的血压监测是LMD建立起的第一条护城河。但是作为生命体征监测设备,监测指标种类的多样性,将会是打开更大市场的助力。V-senor模组中不仅有压力传感器,还包括光学传感器等在内的9种电子元器件,能够实时监测使用者的心率、血压、呼吸率、体温、ECG和血氧6个重要的生命体征。

V-sensor

Mark-Eric Jones介绍说:“V-sensor的模组非常小,可以集成到智能手机、可穿戴设备中。它不需要任何其他东西外接设备。你可以把它放在手机里,只需连接软件。几个引脚两个用于连接电源,两个用于通信总线,使用I2C信号传输。软件算法,是直接内置在硬件中。”

V-sensor的工程剖面(来源:LMD白皮书)

对于V-sensor这样一个功能丰富的医疗传感器模组,我们或许会有些担心它昂贵的价格。但是,正如Mark-Eric Jones的本心那样,他希望所有的使用者都能够降低医疗成本,实现检测自由。Mark-Eric Jones表示,在现阶段,LMD希望将Sensor供应给大型的智能硬件公司,其售价不超过10美金,最终的计划是将V-sensor的价格降到1美金左右。

Mark-Eric Jones从上世纪90年代开始就已经首次访问中国,期间拜访十余次,他十分了解中国消费电子市场和物联网发展趋势。“我们是一家瑞士公司,但是我觉得我们必须成为一家中国公司,中国是智能手机、移动设备的第一大市场,对于大规模生产和推动市场前进,我觉得中国是不二之选。” Mark-Eric Jones笑谈到,“未来,我们甚至可以让现在瑞士的研发总部成为中国总部的研发子公司。”

在专业技术验证和市场验证上,V-sensor获得了良好的口碑。Mark-Eric Jones表示,V-sensor已经被部分医疗机构和医生高度认可,他们都表示V-sensor的测量方式是独一无二的,可以在相同的时间测量心电图,血氧,血压,呼吸率等,省去了更换监测仪器的麻烦,这是医生们以前从来没有做过的同步关联测试。因为人们的心率在几秒钟内都可能有巨大的变化。他们通过同时同步测量可以获得更多额外的信息。利用内置的精确的压力传感器,我们也可以看到用户挤压力度控制得有多好,从而获得更多的有用信息。

需要指出的是,V-sensor已经获得众多国家的高度肯定,并且通过了技术专利,其中包括中国、俄罗斯、韩国、美国等国家,现在有九个专利家族,涵盖大约37项在世界各地授予的专利。另外,V-sensor在2018年从各类实力强劲和老牌的厂商中脱颖而出,荣获欧洲Electra最佳医疗级别产品设计。

更重要的,V-sensor正在同步通过FDA认证,预计在2022年上半年通过认证,也包括中国的CFDA认证。并且,V-sensor在中国的临床测试也在推进中。

V-sensor

“我们在中国市场的进展非常迅速,我每周都能够收到来自不同大洲、不同国家的询盘。让人欣喜的是,其中很多都来自中国。” Mark-Eric Jones说到,“这与我们想把中国作为V-sensor第一市场的想法十分契合。”

当被问及对于V-sensor最满意的地方和需要优化的地方时,Mark-Eric Jones说出了他在访谈开始时的心声,“我比较满意的是我们在尝试为数十亿人建立一个生命屏障,这项工作的具有特殊意义。我们没有改变世界,V-sensor和智能手机一样,不改变使用者,但会让他们感到更加方便。”

最后,Mark-Eric Jones觉得不满意的地方时在于LMD的规模还不够大,仍然需要做大量的技术优化和市场工作才能够建立起更加完善的便携式健康监测生态。

笔者认为,LMD规模虽小,但是在生命体征监测领域更像是一个巨人。这个巨人正在慢慢成长、潜移默化地改变健康监测的方式,我们要给予它更多的时间和耐心。我相信,未来回首就会发现,LMD已经悄然变成巨人,V-sensor则是那个开拓疆土的勇士。

届时,LMD将携V-sensor参加于10月23-25日在深圳举办的IOTE 2021国际物联网展,这也是LMD和V-sensor首次在国内亮相。

责编:畅享精灵
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